On l’appelle les Maldives de la Thaïlande et, bien que les comparaisons soient odieuses, la vérité est que Koh Lipe offre quelques-unes des plus belles plages de Thaïlande (et, si vous voulez, du monde entier). Si vous recherchez des plages tranquilles et paradisiaques où vous pouvez passer la journée au soleil et admirer de magnifiques récifs coralliens, c’est ici qu’il faut aller. Voici notre guide des meilleures choses à voir et à faire à Koh Lipe.

Comme toujours, vous trouverez à la fin de l’article toutes les informations utiles pour planifier votre visite sans surprise.

À propos de Koh Lipe

La petite île de Koh Lipe est située au sud de la Thaïlande, si loin que c’est l’île qui fait frontière avec la Malaisie. On peut d’ailleurs prendre un bateau pour aller de Koh Lipe à Langkawi (Malaisie), avec des postes de contrôle aux ports et tout le reste.

L’île fait partie du parc national marin de Tarutao, qui comprend 50 autres îles vierges, dont beaucoup peuvent être visitées depuis Koh Lipe. Comme il s’agit d’un parc national, une taxe de 200 bahts (5,50 euros) par personne est perçue à l’arrivée.

Koh Lipe est la seule île de l’archipel à bénéficier d’un certain développement touristique, mais ce n’est pas le seul endroit où l’on peut séjourner. Vous pouvez également passer la nuit sur Koh Tarutao ou Koh Adang, mais dans des tentes ou des bungalows gérés par le parc national.

Si vous hésitez, voici les 10 plus belles îles de Thaïlande.

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Que faire et que voir à Koh Lipe ?

Vous avez sûrement compris que vous allez vous rendre à Koh Lipe… Mais une fois sur place, que faire ? Nous vous indiquons ici les meilleures choses à voir et à faire à Koh Lipe pour vous divertir pendant quelques jours :

1. Profiter des plages

Profiter des plages de l’île est la principale raison pour laquelle la plupart d’entre nous viennent dans ce coin du sud de la Thaïlande. Ces plages où l’on croit marcher sur de la farine en les foulant, et d’où l’on peut contempler une mer de toutes les nuances de turquoise que l’on peut imaginer.

Je vous recommande de les visiter toutes, mais ne manquez pas ce qui est, pour moi, les meilleures plages de Koh Lipe :

  • Pattaya Beach est celle à laquelle on accède par bateau et la première qui vous donnera l’impression d’être arrivé au paradis. C’est la plage la plus animée de l’île et, si vous avez envie de prendre un verre le soir, c’est celle qui offre le plus d’ambiance. Elle est toutefois loin de la scène festive des autres îles thaïlandaises.
  • Sunrise Beach est l’autre plage principale et la plus grande de l’île. Bien qu’elle compte également des bars et des restaurants, elle est beaucoup plus calme que Pattaya Beach. Deux îlots sortent de l’eau en face de la plage, que l’on peut facilement atteindre en kayak depuis la plage, et il y a également plusieurs endroits où l’on peut faire de la plongée avec masque et tuba. Ne manquez pas Bulow Beach, une belle langue de sable sur un côté.
  • Sunset Beach est la plage idéale pour terminer la journée avec une bière et regarder le coucher du soleil. Elle n’est pas aussi accessible ni aussi belle que les autres, mais ses couchers de soleil sont parmi les plus beaux de l’île, même s’il ne faut pas s’attendre à y être seul.

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2. Plonger avec masque et tuba dans les récifs coralliens.

Si Koh Lipe ressemble à un paradis depuis les plages de sable, attendez de mettre la tête sous l’eau. Il y a tellement de récifs coralliens et de types de poissons que vous aurez l’impression d’être dans un aquarium. Le meilleur moyen de le découvrir est de s’inscrire à l’une des excursions de plongée avec masque et tuba qui vous emmènent chaque jour autour des îles voisines.

Les excursions d’une demi-journée (9h-15h) coûtent entre 600 et 700 bahts et comprennent l’équipement de plongée avec tuba, le déjeuner, de l’eau et des fruits. Elles peuvent être réservées dans l’une des agences de Walking Street ou en ligne.

3. Découvrir le monde sous-marin en faisant de la plongée

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Pour ceux qui ne se lassent pas de la plongée avec masque et tuba, l’île offre également de superbes possibilités de plongée. Que ce soit votre première fois (vous pouvez faire une plongée d’essai pour laquelle aucun certificat n’est requis) ou que vous soyez déjà un plongeur expérimenté, vous passerez un excellent moment. Et même si vous disposez de 3 ou 4 jours, pourquoi ne pas en profiter pour passer votre brevet de plongeur Open Water ?

Il existe de nombreuses écoles de plongée sur l’île et il est facile de trouver des instructeurs qui parlent français. Ils ont généralement un panneau sur la porte qui l’indique, mais si vous voulez vous lancer, la plus célèbre est Pura Vida.

4. Excursion à Koh Adang

Une autre activité incontournable à Koh Lipe est une excursion à Koh Adang, juste au large de la côte. Des bateaux à longue queue (bateaux traditionnels thaïlandais) partent de n’importe quelle plage de l’île et vous emmènent à Koh Adang en quelques minutes. L’excursion coûte 100 bahts par personne. Vous pouvez convenir d’une heure de retour avec le propriétaire du bateau pour qu’il vienne vous chercher. Vous pouvez également réserver cette excursion de trekking et de plongée en apnée en ligne.

Une fois sur place, une randonnée de 40 minutes vous emmène jusqu’à un point de vue offrant une vue imprenable sur Koh Lipe. La plage principale est aussi un endroit magnifique, alors ne pressez pas le batelier de venir vous chercher.

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5. Louer un kayak, une activité originale à Koh Lipe

Il existe de nombreux magasins en bord de plage où l’on peut louer un kayak pour environ 150 bahts (4€) de l’heure. Je vous conseille de le faire à Sunrise Beach et de visiter les îlots au large de la plage. Vous pouvez aussi louer un kayak à Sunset Beach et vous rendre dans la zone où se trouve le Clifft Sunset Beach Resort, qui est très belle et pleine de récifs coralliens.

6. Marcher sur la Walking Street

La Walking Street relie les deux plages principales de l’île et se promener d’un bout à l’autre est presque la seule chose à faire à Koh Lipe au coucher du soleil. Elle est bordée d’étals de souvenirs, d’écoles de plongée et de restaurants, typiques de tout autre quartier de plage.

La meilleure chose à faire est de se promener pour découvrir l’atmosphère et de s’asseoir pour dîner où bon vous semble, même si nous vous laissons quelques recommandations à la fin.

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7. Détendez-vous, prenez un bain de soleil et oubliez le monde.

Se reposer, recharger ses batteries et refaire le plein d’énergie, c’est ce que la plupart d’entre nous viennent faire à Koh Lipe. L’île n’est pas aussi accessible que d’autres endroits en Thaïlande et l’avantage, c’est qu’il y a beaucoup moins de touristes. C’est précisément ce qui en fait l’endroit idéal pour se promener, bronzer ou lire. Il y a des endroits où ne rien faire devient la meilleure chose à faire et… Koh Lipe en fait partie.

Informations utiles

Comme promis, vous trouverez ici toutes les informations pratiques dont vous avez besoin pour planifier votre visite à Koh Lipe :

Hébergement à Koh Lipe

Pour dormir à Koh Lipe, mon endroit préféré est Sunrise Beach, je vous laisse des options de différents prix :

  • Nest Hostel Lipe, est la meilleure option pour les routards qui cherchent à dépenser peu en partageant une chambre.
  • Castaway Resort Koh Lipe propose des bungalows en bord de mer à un prix abordable.
  • Ten Moon Lipe Resort est l’endroit idéal pour ceux qui veulent se faire plaisir.

Quand aller à Koh Lipe ?

La meilleure période pour se rendre à Koh Lipe s’étend de fin novembre à mai, pendant la saison sèche. Cette période coïncide également avec la haute saison, il est donc conseillé de réserver son hébergement à l’avance, surtout à Noël.

Se rendre à Koh Lipe

Koh Lipe se trouve à une heure et demie de route du port de Pak Bara ou du port de Tammalang à Satun. Pendant la haute saison, des vedettes rapides partent de nombreuses régions de Thaïlande, même de la lointaine Phuket.

Restaurants où manger à Koh Lipe

Profitez des poissons frais et des barbecues installés dans de nombreux restaurants de la rue principale, comme le BungRoon Restaurant. Sinon, voici une liste des restaurants que j’ai le plus appréciés :

  • Le restaurant On The Rocks fait partie du Serendipity Resort et vous ne trouverez pas de meilleur endroit pour manger avec une meilleure vue. C’est un peu cher, mais c’est très recommandé, même si c’est juste pour une bière.
  • Elephant Koh Lipe, au milieu de Walking Street, est un autre des endroits les plus célèbres. J’y ai dîné plusieurs fois et tout était très bon.
  • Bombay Indian Restaurant, si vous aimez la cuisine indienne, c’est le meilleur de Koh Lipe. Les currys sont excellents.

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Autres recommandations :

  • Oui, il y a des distributeurs automatiques de billets sur Koh Lipe, même si dans le passé il n’y en avait pas. Aujourd’hui, l’île dispose de trois guichets automatiques où l’on peut retirer de l’argent sans problème.
  • Bien que Koh Lipe soit ouverte toute l’année, le reste du parc est fermé du 1er juin au 30 septembre, y compris les sites de plongée. Ces dates peuvent changer d’une année à l’autre en fonction des conditions météorologiques.

C’est avec ces conseils que nous terminons nos recommandations sur ce qu’il faut voir et faire à Koh Lipe. Un paradis dont tout le monde, quelle que soit la personne à qui l’on s’adresse, ne dit que du bien. Nous espérons que ce guide vous aidera à organiser votre voyage et si vous décidez de rester et de vivre ici… Faites-nous le savoir pour que nous puissions venir vous voir !